Les horizons américains d’Eilen Jewell (chronique)

Coup de cœur en musiques du monde: Queen of the Minor Key d’Eilen Jewell.

Sous une pochette à l’esthétique austère et délicieusement rétro, cet album est déjà le quatrième d’une discographie qui commence à en imposer (et à laquelle on peut encore ajouter le très beau disque hommage à Loretta Lynn, Eilen Jewell Presents Butcher Holler – A Tribute To Loretta Lynn, paru l’année dernière). Et l’approche de la jeune artiste américaine ne fait que bonifier avec le temps.

Après des débuts remarqués dans un style distinctivement roots mâtiné de folk, de country et de rockabilly, Eilen Jewell s’est rapidement établie comme une artiste essentielle de la scène américaine actuelle, au-delà de ce que l’on nomme communément l’americana. Depuis Sea of Tears (2009), elle délaisse progressivement l’aspect brut et rugueux de sa musique, et valorise la texture soyeuse de sa voix.

Avec ce nouvel album, Eilen Jewell confirme cette orientation et réussit la gageure de déployer un univers musical personnel et varié où les influences roots de ses débuts s’habillent d’arrangements plus proches du rhythm’n’blues et côtoient des guitares qui flirtent tantôt avec le surf tantôt avec le hillbilly. Le tout reste cependant parfaitement cohérent et d’une grande accessible. L’âme de l’Amérique profonde d’aujourd’hui, où se mêlent respect des traditions et ouverture aux influences nouvelles, s’en trouve revigorée et honorée de la plus belle des manières.

Ce disque constitue probablement la meilleure porte d’entrée dans l’univers enivrant et doucement patiné de l’artiste, mais aussi un aperçu particulièrement évocateur de la musique populaire traditionnelle américaine dans ce qu’elle a de plus beau à offrir.

Sylvain Isaac

p.s. Une version éditée de cette chronique est parue dans le deuxième numéro de Détours, le magazine de la Médiathèque dans lequel vous trouverez de nombreuses autres suggestions de découvertes musicales et cinématographiques.

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